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¿Demasiado calor arriba, demasiado frío abajo? Esto es lo que debe hacer


¡Es el siglo XXI! No debería ser una lucha para los propietarios calentar sus hogares de manera uniforme para disfrutar de la comodidad total y lo suficientemente eficiente como para lograr bajos costos de energía. Pero aún así, incluso hoy, esos puntos calientes y fríos que son el sello distintivo del control inconsistente del clima doméstico continúan plagándonos. A veces es un problema de aislamiento. Otras veces la culpa es de una instalación incorrecta de la ventana. Pero en el caso de muchas casas de varios pisos, la incomodidad del invierno a menudo se deriva directamente de la operación impredecible de una tecnología HVAC cada vez más anticuada. El aire forzado, la tecnología de calefacción dominante desde la posguerra, ciertamente viene con algunas cualidades redentoras. Pero en aplicaciones de zona única, su funcionamiento normal inevitablemente conduce a un resultado no deseado. Durante la operación del sistema, mientras la planta baja de la casa permanece obstinadamente fría, las habitaciones de los niveles superiores se calientan de forma desagradable. Además, para hogares con techos abovedados, gran parte de ese calor se desperdicia. Para empeorar las cosas, en el curso de su intento inútil de normalizar las temperaturas, el aire forzado devora energía y aumenta la factura de los servicios públicos. ¿Las buenas noticias? Gracias a los asombrosos avances tecnológicos, el aire forzado ya no es la única opción.

HVAC DE AIRE FORZADO
Para comprender por qué el aire forzado a menudo no puede crear condiciones uniformes, primero debe saber cómo funciona el sistema. Todo comienza con el termostato. Tan pronto como el termostato registra que la temperatura ha caído por debajo de un cierto punto umbral, el sistema se pone en marcha, soplando aire calentado por el horno a través de los conductos de suministro y hacia los espacios habitables. Una vez que se ha alcanzado la temperatura objetivo, el calor se apaga. Aquí está el problema: la comodidad no solo depende en gran medida de la proximidad a la ventilación de aire más cercana, sino que también existe el hecho molesto de que el aire caliente se eleva, al menos hasta que llega a una barrera, como el aislamiento del ático. A medida que el calor aumenta, las temperaturas en el hogar se estratifican. Pronto, el termostato detecta una temperatura más baja en la planta baja, lo que provoca que el sistema de aire forzado vuelva a encenderse. De esta manera, el ciclo se repite una y otra vez, sin resolver nunca el problema fundamental del calentamiento desigual. Además, exacerbando aún más la incomodidad del propietario, el constante ciclo de encendido y apagado del sistema de aire forzado conduce a cambios bruscos de temperatura. En conjunto, las deficiencias de la tecnología aseguran que cuando hay comodidad, se trata solo de ciertas áreas y solo temporalmente.

Uno pensaría que el control climático tan frustrantemente inconsistente sería al menos económico. Pero quizás ningún otro sistema de HVAC haya hecho más para reforzar la percepción de que calentar el hogar y ahorrar dólares en energía son propuestas mutuamente excluyentes. ¿Por qué cuesta una pequeña fortuna ejecutar un sistema de aire forzado de un mes de invierno al siguiente? En gran medida, el calentamiento de aire forzado tiende a consumir más energía de la estrictamente necesaria porque la pérdida de calor socava su eficiencia. Por supuesto, la pérdida de calor no es infrecuente. De hecho, está presente en todas las casas, sin importar su configuración de calefacción. La distinción es que en los hogares con aire forzado, la pérdida de calor ocurre dentro del sistema HVAC en sí mismo, en la red de conductos, sobre todo. Aunque es vital para el funcionamiento de cualquier sistema convencional de aire forzado, los conductos se han ganado la reputación de tener fugas. Incluso si la fuga de aire ocurre solo en las juntas donde se conectan dos secciones de conductos, puede ser suficiente para comprometer la eficiencia general en un 25 por ciento o más. Para compensar la pérdida de calor, el horno debe trabajar más y consumir más energía. Esencialmente, los propietarios deben pagar un extra para corregir una falla fundamental del sistema.

LA ALTERNATIVA RADIANTE
Al igual que muchas otras tecnologías, HVAC ha mejorado a pasos agigantados en los últimos años. Hoy en día, los propietarios disfrutan de una variedad de opciones diseñadas para entregar donde el aire forzado convencional se queda corto. ¿En la parte superior de la lista "más intrigante"? Calefacción radiante. Existe una idea errónea popular de que los "pisos con calefacción" no son más que un lujo frívolo para baños de alta gama. Pero si bien es cierto que algunos productos de calefacción radiante están diseñados para ser simplemente suplementarios, otros ofrecen un medio viable para calentar toda la casa. Aún mejor: con su enfoque innovador y poco convencional, la tecnología radiante realmente logra resolver el problema del calentamiento desigual que ha frustrado a los propietarios de viviendas durante décadas. ¿Cómo exactamente? Debido a que los paneles de calor radiante se instalan debajo del piso, brindan calor de manera silenciosa y uniforme en prácticamente cada pulgada cuadrada de espacio, lo que garantiza una comodidad que abarca “en todas partes”, sin importar a dónde viaje en su hogar. No hay cambios de temperatura incómodos, y la tecnología en el piso concentra el calor no en el aire sobre usted, no cerca del techo o en las habitaciones de arriba, sino en el nivel donde más lo necesita y puede sentirlo más fácilmente.

Mientras que el aire circulante entrega el calor en un sistema de aire forzado, es el agua la que hace el trabajo en una configuración radiante hidrónica. Desde la caldera, el agua se bombea a través de una red de tubos colocados en paneles especiales debajo del piso. El agua transfiere calor a los paneles, que luego irradian calor al piso y a las personas y los muebles del espacio. En el camino, en contraste con el aire forzado, un sistema radiante sufre una pérdida de calor mínima. Por esa razón, incluso cuando crea condiciones mucho más cómodas, el calor radiante consume mucha menos energía. De hecho, ¡es al menos un 25 por ciento más eficiente! Dicho esto, los materiales son importantes cuando se trata de la eficiencia de un sistema radiante dado. Tome el sistema Warmboard, por ejemplo. Sus paneles están hechos no con el concreto de yeso más estándar, sino con aluminio, un material que conduce el calor 232 veces mejor. Eso permite que el sistema Warmboard funcione utilizando sustancialmente menos energía que otros. Entonces, si bien puede ahorrar con cualquier sistema de calefacción radiante, ciertos sistemas pueden ahorrarle aún más, gracias a su ingenioso diseño.

Aunque ya está muy extendido en Europa y Asia, el calentamiento radiante aún no ha despegado en los Estados Unidos. Pero eso ha estado cambiando, a medida que los propietarios aprenden sobre las muchas ventajas de la tecnología. Además de eludir el problema demasiado común de la estratificación: muy poco calor en el piso de abajo, demasiado calor radiante en el piso de arriba también ofrece una gama de otros beneficios de rendimiento. Por ejemplo, mientras que los sistemas de calefacción tradicionales a menudo hacen ruido, la calefacción radiante funciona casi silenciosamente. Además, el calor radiante ayuda a mantener una calidad saludable del aire interior, porque la tecnología funciona sin conductos que propagan el polvo y los gérmenes. Por supuesto, instalar o actualizar un sistema HVAC generalmente conlleva una serie de consideraciones importantes, muchas bastante sofisticadas y complejas. Pero al final, el atractivo de la calefacción radiante no podría ser más simple. La tecnología ofrece una experiencia de control climático de calidad cualitativamente diferente, incluso, todo el calor "en todas partes", mientras consume menos energía y consume menos energía.

Este artículo ha sido presentado por Warmboard. Sus hechos y opiniones son los de.