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Lo que no puedes ver PUEDE lastimarte


Ingrese a cualquier casa en cualquier calle de cualquier ciudad y es probable que vea las mismas características de seguridad contra incendios que tiene en su propia casa: múltiples alarmas de humo ubicadas estratégicamente en toda la casa. Después de todo, incluso si no hubiera el potencial de daños catastróficos a la propiedad, "nadie adivina si es inteligente tomar precauciones" cuando la vida de los seres queridos está en juego, dice Daniel O'Brian, especialista técnico de SupplyHouse. .com. Pero a pesar de la grave amenaza que representa el fuego, de ninguna manera es el único con el que tienen que lidiar los propietarios. Por el contrario: en cualquier hogar con electrodomésticos que queman combustible (hornos, estufas, etc.), la mayoría de los hogares, existen al menos otros dos peligros potencialmente devastadores en los que las alarmas de humo no disminuyen nada. Siga leyendo para obtener más información sobre estos riesgos y las cosas simples que puede hacer para mantenerlos a raya.

GAS NATURAL
Para calentar y cocinar, más de la mitad de todas las casas dependen de uno u otro tipo de gas explosivo. Por lo general, es metano, mejor conocido como el componente principal del gas natural. Con los años, el gas natural ha logrado una adopción generalizada, suplantando a otros tipos populares de combustible (por ejemplo, petróleo). ¿Por qué? Por un lado, el gas natural se quema de manera limpia y eficiente. Por otro lado, el gas natural se ha ganado una reputación de relativa seguridad. Un factor clave: debido a que es naturalmente inodoro, las empresas de servicios públicos modifican el gas con una sustancia nociva que contiene azufre llamada mercaptano. Si algo sale mal, "si se rompe una línea o se suelta un sello", dice O'Brian, el olor a huevo podrido del mercaptano proporciona una señal de advertencia inconfundible. Pero no se equivoque: la inclusión deliberada de un odorante como el mercaptano solo subraya el hecho de que una concentración de gas natural puede matarlo, y "en más de un sentido", señala O'Brian.

El gas natural no es venenoso per se. Si lo inhala, no llame a una ambulancia. Vas a estar bien Los peligros solo se producen cuando el gas natural se acumula en un espacio cerrado, por ejemplo, "en una casa con las ventanas cerradas durante el invierno", dice O'Brian. En tal situación, el gas natural desplaza el oxígeno disponible, eventualmente creando condiciones que hacen que sea imposible respirar. Por supuesto, el olor a huevo podrido transmite una señal clara de que hay algo mal y los propietarios saben que reaccionan rápida y decisivamente en respuesta a una fuga de gas. Pero si el problema aumenta lentamente, o si el propietario no posee un sentido del olfato agudo, es posible que la fuga pase desapercibida hasta que sea demasiado tarde. Aún más aterrador: en presencia de una fuga de gas en interiores, puede tomar solo una chispa para encender el gas acumulado y causar una explosión lo suficientemente potente como para reducir el hogar a poco más que un montón de escombros.

MONÓXIDO DE CARBONO
A diferencia del gas natural, el monóxido de carbono (CO) no es un combustible. Más bien, el CO se forma como un subproducto de la combustión que convierte un combustible como el gas natural en energía. Ya sea un horno de aceite o un motor de cortacésped a gas, cualquier equipo que queme combustible también genera simultáneamente monóxido de carbono. Mientras haya suficiente ventilación, permitiendo que el CO se disipe en el aire al aire libre, no tiene nada de qué preocuparse. Pero como señala O'Brian, "los accidentes ocurren", ya sea causados ​​por un defecto de fabricación, un mantenimiento deficiente o un error del usuario. En pocas palabras: muchos de los sistemas domésticos modernos de los que dependemos para nuestra comodidad y conveniencia pueden convertirse repentinamente en fuentes de un veneno invisible, inodoro e insípido que, según los Centros para el Control de Enfermedades, envía a más de 50,000 personas al hospital cada año y resulta en aproximadamente 450 muertes.

Lo creas o no, el monóxido de carbono se ubica como la principal causa de muertes por envenenamiento accidental en Estados Unidos. ¿Qué lo hace tan pernicioso? Por un lado, los mareos, las náuseas y otros síntomas de intoxicación por CO pueden ser demasiado fáciles de interpretar como un resfriado o gripe. Además, con la mayoría de las muertes relacionadas con el CO que ocurren mientras las víctimas duermen, hay pruebas de que, como dice O'Brian, el CO no siempre le brinda "una oportunidad de escapar". Mientras que el gas natural debe acumularse durante el tiempo suficiente y En la medida en que desplaza el aire interior, los efectos adversos del monóxido de carbono se producen con una velocidad alarmante. Además, debido a que el CO se une a los glóbulos rojos, evitando que transporten oxígeno a los órganos vitales del cuerpo, el "asesino silencioso" puede causar graves daños a concentraciones mucho más bajas que el gas natural. En última instancia, es una amenaza "muchos propietarios no se toman lo suficientemente en serio", concluye O'Brian.


DETECTORES
Con gases que amenazan la vida al acecho en el fondo de la vida cotidiana, ¿cuál es la mejor manera de garantizar un hogar seguro y saludable? Detección temprana y precisa. "Ya tienes detectores de humo para protegerte contra incendios", comenta O'Brian. Para lograr la misma tranquilidad cuando se trata de otros peligros domésticos, O'Brian continúa: "hay un paso simple y de bajo costo que puede tomar". Es decir, puede equipar su hogar con detectores especialmente diseñados para registrar la presencia. de monóxido de carbono y gases explosivos como el metano, así como propano y butano en el aire. La unidad típica simplemente se conecta a la pared y suena una alarma cuando se activa. Otros apagan automáticamente uno o todos los dispositivos que queman combustible si el sistema detecta un problema. Tenga en cuenta que la mayoría de los detectores registran gases explosivos o monóxido de carbono, no b0th. Antes de comprar, O'Brian aconseja: "Confirme que la compra satisfaga sus necesidades exactas".

Además, como con las alarmas de humo, la protección integral a menudo depende de la instalación de múltiples detectores en todo el hogar. En la disposición ideal, para mitigar los peligros de los gases explosivos, se colocaría un detector adecuado inmediatamente adyacente a cada dispositivo de combustión. Mientras tanto, para el monóxido de carbono, O'Brian dice: "Siga las mismas pautas que se aplican a las alarmas de humo". Es decir, coloque un detector de CO en cada habitación, en los pasillos que conducen a las habitaciones y en cada nivel de una casa de varios pisos (incluido el sótano). A decir verdad, es posible que ni siquiera tenga una opción al respecto, ya que los códigos de construcción en un número creciente de municipios ahora requieren protección de CO. ¿No estás seguro de las regulaciones donde vives? Consulte con el departamento de construcción local, luego, cuando esté listo, comuníquese con los expertos de SupplyHouse.com para obtener asesoramiento sobre qué unidad o unidades funcionarían mejor para usted.

Este artículo ha sido presentado por SupplyHouse.com. Sus hechos y opiniones son los de.

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